zondag, november 30, 2008

zaterdag, november 29, 2008

Hoe gordeldieren de geschiedenis veranderen (door Miebeth Zalfjes)

Op het heden hebben ze relatief weinig invloed. Maar gordeldieren hebben wel een enorme impact op de loop van de geschiedenis. Nou ja, dat kúnnen ze hebben. Dat beweren tenminste Astolfo Araujo en José Marcelino van de Universiteit van 
São Paulo. Zij hebben in een 460 pagina's tellend rapport aangetoond dat deze beestjes met hun gegraaf de herkomst van een acheologisch artefact met enkele honderden jaren kunnen veranderen. De twee wetenschappers beweren niet dat het al op grote schaal gebeurd is. Ze tonen alleen middels diverse modellen aan dat het mogelijk is. In hun levenswerk 'The Role of Armadillos in the Movement of Archaeological Materials: An Experimental Approach' tonen zij diverse manieren waarop een gordeldier een object kan verplaatsen: horizontaal, verticaal, diagonaal en een combinatie daarvan.
Maar goed dat deze hinderlijke lastposten voor de wetenschap niet in onze contreien voorkomen. Aan de andere kant werpt het wel een nieuwe vraag op: welke invloed hebben mollen en woelratten op ónze geschiedenis?

donderdag, november 27, 2008

Staakt het vuren

Ik ben niet de enige die in actie komt tegen vuurwerk. Coen stuurde me een mailtje met dit persbericht van Uitgeverij Elikser. Die komt met een bombardement van drie boeken die gericht zijn tegen vuurwerk. (Dat persbericht is nét leesbaar als je er op klikt.) Zo ver als deze mensen wil ik overigens niet gaan. Ik vind al een tijdje dat het alleen door professionals mag worden afgestoken op oudejaarsavond en tijdens grote feesten. Het hoeft van mij niet helemaal afgeschaft te worden, zeker siervuurwerk niet.

Dankzij het persbericht weet ik nu ook dat er veel woordspelingen mogelijk zijn rondom dit thema...

woensdag, november 26, 2008

De vuurwerkcampagne, de stand van zaken

Hoe gaat het nu met de campagne? Welnu. De posters zijn geprint en hangen al op de eerste Amsterdamse adressen. De Partij voor de Dieren en de Dierenbescherming gaan misschien meewerken. Uitgeverij Kluitman gaat de posters op de eigen goed bekeken site zetten. En ik heb de site zo goed als klaar. Een sneak preview krijg je hier: http://web.me.com/janpaulschutten/Site_3/Over_mij.html

En nogmaals: dit zijn de posters. Klik erop, download ze, print ze en hang ze overal op!


maandag, november 24, 2008

De ster uit het verleden (2)


Zo zág hij er ooit uit: als Neil uit The Young Ones. Die vredelievende Neil die altijd de klos was, wat er ook gebeurde. Een typisch geval van 'bad karma.' The Young Ones duurde maar van 1982 tot 1984, maar is zo vaak herhaald - nu zelfs weer op de Nederlandse televisie - dat deze rol Nigel Planer onsterfelijk heeft gemaakt. Zelfs nu hij daarna ongeveer tienduizend andere rollen gespeeld. Veel van die rollen waren zó anders dan die van Neil, dat het publiek waarschijnlijk niet eens in de gaten had naar wie ze keken. En áls ze het wisten, dan waren ze soms teleurgesteld omdat zijn rol totaal niet op die van Neil leek.

Planer doet ontzettend veel. Naast rollen in televisieseries en films doet hij ook de stemmen van veel tekenfilmfiguren. Maar hij staat ook geregeld op de planken in theatervoorstellingen en musicals. Daarnaast schrijft hij ook nog eens boeken en scenario's. Bijna allemaal comedy.

Klinkt allemaal vrolijk, maar dat is Planer totaal niet. Hij is twee keer gescheiden, is jaren in therapie geweest en omschrijft zichzelf ook als uiterst 'grumpy and sad.' Uiteindelijk lijkt hij toch nog behoorlijk op Neil.

Om dan toch maar weer vrolijk af te sluiten, alle afleveringen van The Young Ones samengevat in anderhalve minuut.

De ster uit het verleden (1)


Wie is deze man? Ik kwam er niet achter, maar toen ik wist wie het was baalde ik ervan dat ik niet iets langer had nagedacht. Als je weet om wie het gaat lijkt het reuze simpel.

zondag, november 23, 2008

Spionage 2.0



Ooit hadden we Acoustic Kitty, een mislukt miljoenen dollars kostend project om de Russen af te luisteren. Maar deze 'hommels' hebben een beduidend grotere kans van slagen. Ze kunnen vliegen, filmen en afluisteren en komen overal binnen waar ze maar willen. Overigens zien ze er niet precies zo uit als op dit plaatje. Dit is een 'artist impression.' De echte zien er ongetwijfeld beduidend natuurgetrouwer uit.

zaterdag, november 22, 2008

Mijn antivuurwerkcampagne!

Goed dat je op de link hebt geklikt! Hieronder zie je een poster. Als je daar op klikt, dan zie je hem in het groot. Je kunt hem dan zelf opslaan en printen en voor je eigen raam hangen of bij scholen en supermarkten op de muur plakken. Veel succes en rotjesloze dagen gewenst!

vrijdag, november 21, 2008

Wat voor winter krijgen we?


Zojuist zijn de eerste sneeuwvlokken van het winterseizoen 2008/2009 gesignaleerd. Brengt ons bij de vraag: wat voor winter krijgen we? Zoals gebruikelijk doet het KNMI daar geen enkele voorspelling over. Da's jammer. Iedereen begrijpt wel dat je op zo'n lange termijn niets met zekerheid kunt zeggen en dat je zo'n voorspelling dus met een fink pak zout moet nemen. Maar een gokje wagen kan toch wel.

De meeste weeramateurs doen dat wel. Negen van de tien keer voorspellen die eindelijk eens een koude winter, maar door schade en schande wijs geworden gaat hun prognose steeds meer richting zacht. Daarmee hebben ze een kans van 80% dat ze gelijk hebben. Niemand voorspelt overigens een Elfstedentocht...

Piet Paulusma durft ook een gokje te wagen. Volgens hem krijgen we een normale winter. Dus met soms een wat koudere periode met sneeuw en schaatsmogelijkheden, en verder vooral veel zachte omstandigheden.

De site weersinformatie.com voorspelt een koude winter. Geen elfstedentocht, maar wel vorst vanaf Kerst, een koude januari en een nog veel koudere februari.

Het onvolprezen sneeuwverwachting.nl houdt zich net als het KNMI afzijdig, maar houdt rekening met het feit dat we de komende dertig jaar weer eens wat lagere temperaturen zouden kunnen krijgen. Een koude winter ligt daarmee veel meer voor de hand dan de gebruikelijke zachte van de afgelopen jaren.

wie zoals ik 'as we speak' sneeuwvlokjes wil zien vallen klikt hier: http://majas.se/pages/axis.php.

woensdag, november 19, 2008

Amputeren (door Miebeth Zalfjes)

Stel. Je arts zegt dat je ernstig ziek bent en dat je been geamputeerd moet worden. Hij is niet de enige, veel van zijn collega's zijn het met hem eens. Tegelijkertijd zijn er ook diverse artsen die zeggen dat je helemaal niet ziek bent en dat het zinloos is om het been weg te halen. Wat doe je?



Op dat punt staan we nu met het CO2-beleid. De maatregelen die de CO2-uitstoot moeten tegengaan zijn uiterst drastisch, maar zijn ze ook nodig? En hebben ze überhaupt effect?

De Deense wetenschapper Henrik Svensmark heeft aangetoond dat niet de CO2, maar de zonnekracht invloed heeft op het wereldwijde klimaat. Dat zit zo.

Watermoleculen moeten condenseren om een wolk te kunnen worden. Hoe dat proces precies verloopt is uiterst ingewikkeld, maar kosmische straling speelt daarin een belangrijke rol. Die straling komt van supernova's, sterren die geëxplodeerd zijn en een enorme hoeveelheid straling op ons afvuren. Die straling wordt echter voor een deel tegengehouden door de zon. Hoe actiever de zon, hoe minder straling, hoe minder wolken, hoe hoger de temperatuur op aarde.

Dat is de theorie. Maar hoe zit het met de praktijk? Svensmark en enkele collega's bestudeerden de zonnekracht en kosmische straling van de afgelopen miljoenen jaren en vergeleken die met de temperatuur op aarde. En wat blijkt? Er is een angstaanjagende correlatie. Veel sterker dan die van de temperatuur en de hoeveelheid CO2 in de lucht.

Amputeren? Of toch maar niet?

maandag, november 17, 2008

Na regen komt zonneschijn (door Miebeth Zalfjes)

Wat is regen? Gecondenseerde waterdamp of gesmolten sneeuw, zou je denken. Dat klopt ook voor respectievelijk 99.999 en 99.9 procent. Maar er is meer. Water condenseert nooit zomaar. En het kristalliseert ook niet zomaar uit tot ijs. Daar zijn condensatie- en vrieskernen voor nodig. Zolang die er niet zijn blijft damp gewoon damp. Ook als het kouder is dan nul graden. Die kernen bestaan uit piepkleine deeltjes. Boven zee zijn het soms minuscule zoutkorreltjes die uit verdampte golfspetters zijn vrijgekomen. Boven land is het vaak stof (en bij ons soms heel fijn Saharazand).

Zo kan het dus dat het soms zwaar bewolkt is, terwijl er geen spat regen uit de lucht valt: geen condensatiekernen in de buurt. En het verklaart ook waarom het in grote steden soms veel harder kan sneeuwen dan op het platteland. De rookdeeltjes boven een stad zijn uitstekende kristalkernen.

Met deze kennis is het dus eenvoudig om mooi weer te maken. Je hoeft alleen maar wat condensatiekernen boven de wolken te strooien die op je af komen. Ze regenen of sneeuwen dan vanzelf leeg. Het kost wat, maar dan heb je ook wat. De eerste keer dat dit op grote schaal gebeurde was tijdens de Olympische Spelen in Moskou in 1980. Bij de laatste Spelen schijnt het ook het geval te zijn geweest.

Trouwens: het is een mooie clip, maar zó werkt het in elk geval niet:

zondag, november 16, 2008

En hier is dan de keuken

Barack Obama werd een paar dagen geleden door George Bush rondgeleid door het Witte Huis. Bush heeft hem toen ingewijd over alle ins en outs over zijn toekomstige woning en werkplek. Wat heeft Bush daar precies gezegd? Tja, dat is geheim natuurlijk. Maar er zijn wel enkele verhalen uit het verleden bekend over hoe zo'n ontmoeting verliep.

Zo adviseerde James Buchanan zijn opvolger Abe Lincoln uit welk kraantje het lekkerste water kwam. En toen John F. Kennedy het stokje overnam van Eisenhower demonstreerde die laatste wat er gebeurde als je op de 'panic button' drukte - door ook echt op de paniekknop te drukken. Binnen enkele seconden verscheen er een helikopter die klaar was om de president naar een veilig heenkomen te begeleiden. Lyndon Johnson legde Richard Nixon uit waar alle afluisterapparatuur verborgen zat.

Zo harmonieus ging het niet altijd. Zo deed Herbert Hoover alles om het zijn opvolger Franklin Roosevelt zo lastig mogelijk te maken. De overdracht ging bovendien met flink wat openlijk gescheld gepaard.

Dit keer is het heel wat vreedzamer verlopen. Bush was uiterst vriendelijk over Obama. En Obama heeft tijdens zijn campagne weliswaar geen spaan heel gelaten van de politiek van Bush, maar hij heeft de man zelf gespaard.

vrijdag, november 14, 2008

Post (3)

Terwijl andere mensen weken op een paar pakketten moesten wachten, bleven de vrolijke brieven bij mij binnenstromen. Bij de Zilveren Griffel kreeg ik al leuke post. Bij de Gouden Griffel opnieuw. En deze week kreeg ik opnieuw post. Dit keer een geweldige kaart van Annemarie van Haeringen, ter ere van het Kinderboekenweekgeschenk. Zelfs de Belastingdienst kwam gisteren met een vriendelijke brief. Het kan voorlopig niet op.

dinsdag, november 11, 2008

Sint Maarten

Het is vandaag Sint Maarten en de kinderen uit onze buurt lopen weer gretig en hebberig door de straten. Op jacht naar snoep. In het stadsdeel waar ik tegenwoordig woon is het een belangrijk kinderfeest. Maar in bijna alle andere buurten waar ik gewoond heb was dat juist totaal niet het geval. En al helemaal niet op de manier waarop ik het enkele jaren geleden in de Amsterdamse Kinkerbuurt (klinkt als een vreselijke achterstandswijk, maar is een van de prettigste buurten van de stad) meemaakte.

Om een uur of zeven ging de bel. Ik deed open en er stond een Marokkaanse jongen van een jaar veertien voor de deur. Hij brabbelde zó onduidelijk dat ik hem niet kon verstaan. Pas na een tijdje verstond ik 'Sint Maarten' in zijn verhaal. Aha, dacht ik. Meneer wil snoep. Ik vertelde dat ik niet van snoep hield, dus dat ik ook niet in huis had. 'O,' zei hij teleurgesteld, 'geef dan maar geld.'

maandag, november 10, 2008

Reclameraden (2)

Zo is het filmpje gemaakt:



Het is gemaakt door een van de beste reclamebureaus ter wereld: BBH. Dit bureau heeft een heel interessant beleid. Als een klant naar ze toe komt voor een campagne zeggen ze: 'prima. Over een half jaar krijg je de eerste ruwe ideeën.' Waarop de klant uiteraard begint te sputteren en zegt: 'Jamaar ik heb haast.' In de reclamewereld moet het altijd snel. Bij BBH zeggen ze dan: 'Dan zoek je toch lekker een ander? De reden dat wij beter zijn is dat we er langer over nadenken.' En veel klanten slikken dat.

Reclameraden

Een leuke commercial voor... ja, vraag je dat maar eens af terwijl je kijkt.

zondag, november 09, 2008

Het Kinderboekenweekgeschenk

Hoe geweldig is het om het Kinderboekenweekgeschenk over eten te schrijven? Ongeveer even geweldig als het winnen van de Gouden Griffel. Ik verdiep me al jaren in het onderwerp. En ik koesterde al jaren de droom om een soort Johannes van Dam te worden. Dat is natuurlijk veel te hoog gegrepen. Maar een soort Johannes van Dam voor kinderen, dat moest mogelijk zijn. Het enige punt: die wás er al. De fotograaf en schrijver Philip Mechanicus. Bovendien was het ook te hoog gegrepen om hem te evenaren. Zo erudiet zou ik niet snel kunnen worden.

Ik heb hem ongeveer een jaar voor zijn dood een keer ontmoet. Hij heeft me toen allerlei tips gegeven en erg interessante verhalen verteld. Inmiddels telt mijn boekenkast mede dankzij zijn adviezen nu ruim twee meter aan culinaire boeken (zeker niet alleen kookboeken). Ik heb bij lange na nog niet de kans gekregen om alles te lezen, maar die kans krijg ik nu. Ik voel me een beetje als een skiër die door het NOC is uitgenodigd om een jaar lang in de bergen te trainen.

vrijdag, november 07, 2008

Wat is waar? (niet door Miebeth)


Tja. Ik betaal Miebeth Zalfjes grof voor haar op zeer willekeurige momenten verschijnende bijdragen, maar is alles wat ze schrijft wel waar? Neem nou de serie van haar over het klimaat. Klopt dat allemaal wel? Goed, alles wat ze schrijft wordt beaamd door het KNMI, the Met Office en het Amerikaanse NOAA. Maar is het dan ook betrouwbaar?

Misschien niet. Want het lijkt alsof er wetenschappelijke consensus heerst over de opwarming, maar die is er niet. En het aantal skeptici dat moeite heeft met alle theorieën over de opwarming groeit gestaag. Juist uit de hoek van de wetenschap. Als leek volg ik alle feiten op de voet, en het valt me op dat het KNMI bepaalde feiten systematisch onbelicht laat. Inderdaad, bij ons wordt het steeds warmer. Maar in grote delen van de wereld is het de laatste tijd véél kouder. Sterker nog, de gemiddelde temperatuur op aarde is de laatste twee jaar gedaald. En de smeltende noordpool dan? Die is niet gesmolten door de hoge temperaturen, die vielen namelijk wel mee. Hij is vooral gesmolten door vulkanische activiteiten onder water. Bovendien is hij alweer flink aangegroeid. De zuidpool groeit juist al jaren.

Wie er gelijk heeft? Geen idee. Maar dit onderwerp wordt vervolgd.

woensdag, november 05, 2008

De toekomst van het nieuws

CNN bracht de verkiezingen met een primeur: een verslaggeefster die te zien was als hologram! Zo ziet ons nieuws er dus in de toekomst ook uit. Omdat het kan.

Schitterlicht (door Alexander)


Dit is een plaatje. En denk niet dat je weet wat dit plaatje verbeeldt. Dit plaatje is niet het kunstwerk ‘For the Love of God’, dat momenteel in het Rijksmuseum te zien is. Het is een afbeelding ervan, een schamel plaatje, en geen vergelijk met the real thing. Het echte ding zie je pas als je ermee in één ruimte bent, in de zwaarbeveiligde zwarte doos middenin het museum. Het ding is niet grijs. Het is diamant, het is een en al schitterlicht.

Het is natuurlijk vooral een happening, dacht ik, de tentoonstelling van dit ding. En eigenlijk berust die alleen op de duizelingwekkende proporties van alles eromheen: de hoeveelheid diamanten, wat hij dus kost, wat de politie aan bewaking doet. Het is een afgietsel in platina van een willekeurige schedel, ingelegd met 8601 diamanten, vanbinnen en vanbuiten. Het is het duurste kunstwerk ooit gemaakt, voor het geld zou je een leuke bank kunnen kopen. (En dan bedoel ik geen ligbank, maar een Fortis.) Ik ging vanwege de happening, wat betreft het ding zelf rekende ik op een teleurstelling. Niets bleek minder waar.

Met z’n tienen mag je de zwarte doos in. Spots uit alle windrichtingen richten zich in de verder donkere ruimte op de diamanten, die zo hevig schitteren dat je ervan tintelt. De doffe tl-lichtglans van het plaatje is in werkelijkheid een hemelse schittering, alsof je naar een sterrenstelsel kijkt. Bij elke beweging die je maakt valt het licht weer anders, het licht lijkt te bewegen. Het lijkt ook nog alsof het licht ervanaf spettert – een centimeter boven de schedel schittert het licht óók, als opspetterende prik uit je cola. De diamanten zijn zó secuur ingelegd, alle lijnen en banen die over de schedel lopen, zijn precies perfecte structuren.

Ik weet niet of ik het nou mooi of lelijk of kunstig of kitscherig moet vinden. Maar ik vond het wel overweldigend. Ik ga misschien wel nog een keer kijken.

dinsdag, november 04, 2008

Mislukt

Mooie boel is dat. De avond dat het wereldkundig wordt dat ik een informatief boek over eten ga schrijven laat ik een van 's werelds makkelijkste recepten faliekant mislukken. Ik had een kaasfondue gemaakt waarbij een smaakloze gele brei in een plas nog smaaklozer vet dreef. Geen idee hoe dat heeft kunnen gebeuren...

maandag, november 03, 2008

Thema Kinderboekenweek 2009: Eten en snoepen in kinderboeken

De Kinderboekenweek 2009 wordt de lekkerste Kinderboekenweek ooit. Onder het motto Aan tafel! – eten en snoepen in kinderboeken zullen boeken centraal staan waarin door kinderboekenauteurs bedacht eten een rol speelt.

Gouden Griffelwinnaar 2008 Jan Paul Schutten schrijft het Kinderboekenweekgeschenk. Het wordt een non-fictie boek over eten. De 55ste editie van de Kinderboekenweek is van woensdag 7 t/m zaterdag 17 oktober 2009.

Breaking news

Jahaa. Er is weer breaking news. We schakelen zo snel mogelijk over naar de broer van Jack de Wit uit Beek-Ubbergen, die groot nieuws heeft. Het schijnt alleen dat zijn beltegoed op is. Hij is nu even naar de winkel om zijn kaart op te waarderen.